Uit vrije wil

Wat wij uit onszelf najagen is in strijd met de Geest, en wat de Geest verlangt is in strijd met onszelf. Het een gaat in tegen het ander, dus u kunt niet doen wat u maar wilt (Gal. 5:17).

door ds David de Jong

"Dus u kunt niet doen wat u maar wilt". Voor Paulus volgt dat uit het feit dat vlees en Geest in het leven van een christen tegen elkaar ingaan. Ik heb die conclusie nooit begrepen. Het kwartje is pas gevallen, toen ik besloot in dit Lutherjaar de discussie tussen Erasmus en Luther over de vrije wil zelf maar eens te lezen. Bij Luther kwam ik deze zin tegen: "In de gelovigen woedt een strijd tussen de Geest en het vlees die zó hevig is, dat zij niet kunnen doen wat ze zelf zouden willen".

Hij wil dus maar zeggen: Wees maar niet al te optimistisch over die vrije wil van je. Dan doe je net of wat in de zijlijn kunt toekijken naar de wedstijd tussen vlees en Geest. Je denkt er eens rustig over na of je zult doen wat het vlees van je verlangt en wat de Geest van je verlangt. Uiteindelijk besluit je uit vrije wil om te kiezen voor wat de Geest graag wil. Dwaas die je bent. Er is helemaal geen derde partij die de wedstrijd langs de lijn staat te volgen. Je staat juist midden in die strijd. Want je vlees, dat ben jezelf. Als je je niet door de Geest laat leiden, laat je je dus door je vlees leiden. Een derde mogelijkheid is er niet.

Ik hoorde een jongere op catechisatie eens mopperen: "U denkt toch niet dat hier ook maar iemand uit vrije wil zit?" Dat denk ik inderdaad ook niet. Maar ik denk net zomin dat iemand die in het vervolg maar thuisblijft, dat wél uit vrije wil zou doen.

Reden temeer je te laten leiden door de Geest. Dat betekent heel concreet dat je dus niet moet zijn waar de Geest niet werkt. Je moet daar zijn waar de Geest van Jezus Christus met je aan de slag gaat om je wil te vernieuwen. Als je zelf ook wilt wat de Geest wil, krijgt Hij de ruimte om je tot een mooi mens te maken.

  • In de schijnwerper
    Een stripverhaal over Luther? Ja, dat bestaat en de Schijnwerper is daarom deze keer gericht op Bernard Bos uit Heerde, die uit liefde voor het werk van Luther, een prachtig boek heeft gemaakt.
  • Kerkelijk Leven
    In Kerkelijk Leven beredeneert Emo Bos de wraakpsalmen: moeten wij deze nog zingen; of kunnen wij deze zomaar aan ons voorbij laten gaan, omdat het specifiek over problematiek in Israël gaat ten tijde van David?
  • Voor u aan het werk
    De Week van Gebed 2018: het is nog niet zover, maar in Voor u aan het werk wordt duidelijk dat de ontwikkelaars niet stilzitten. Recht door zee! is het thema voor het komend jaar.